Israel Start-Up Nation: Tour d'horizon de la saison avec Noa Arnon

17 déc.2020

Jetez un œil à 'Through the Lens' de la saison 2020 avec Noa Arnon, photographe de l'équipe de la Start-Up Nation d'Israël

2020 a été une année unique pour tous et un tour de montagnes russes pour notre équipe et nos athlètes sponsorisés, car ils ont dû s'adapter à un calendrier de course révisé, réinitialiser leurs objectifs et maintenir leur concentration, leur forme physique et leur motivation pendant des périodes d'incertitude.

 

Ici, nous avons pris le temps de réfléchir à la saison de cyclisme professionnel qui vient de se produire et aux nombreux succès obtenus, malgré le changement et les défis lancés en cours de route.

Équipe Israel Start-Up Nation a clôturé leur saison sur un record absolu à la Vuelta a España où Dan Martin a atteint une quatrième exceptionnelle au général, remportant une victoire d'étape et une série de performances sur le podium le long de la route de Madrid.

Ce résultat, ainsi que la victoire d'Alex Dowsett dans la 8e étape du Giro d'Italia, ont confirmé à eux seuls que la première année de l'équipe dans le World Tour était tout à fait exceptionnelle, étant donné les circonstances de course et les modifications de calendrier moins qu'idéales, dans ce qui a finalement été très réduit. , saison perturbée.

Pour avoir un aperçu de l'étape mouvementée de l'équipe dans le World Tour du point de vue des initiés, nous avons parlé avec un photographe de l'équipe dédié, Noa Arnon, qui a été une grande partie de la saison de l'équipe du début à la fin, présente à la plupart des courses et à tous les camps d'entraînement tout au long de l'année.

Noa est une photographe expérimentée qui fait partie intégrante de l'équipe depuis leur création en 2016. Ici, elle réfléchit à la saison 2020 de Israel Start-Up Nation à travers ses yeux et son objectif, partageant les moments forts, les défis rencontrés et les moments moins connus capturé à travers la photographie en cours de route, chacun avec sa propre histoire à raconter.

 

 Paroles et images de Noa Arnon

Cette année a été définitivement un voyage bizarre de montagnes russes, plein d'émotion.

Dans le monde du cyclisme professionnel, même si nous aimons penser que le cyclisme est la question la plus importante de l'agenda mondial… ce n'est pas le cas. Pas même proche. Vivons-nous dans une bulle? Sûr. Et cette année, cela avait un sens supplémentaire.

2020 était loin d'être une saison ordinaire dans le cyclisme professionnel, depuis que le virus avec la couronne a décidé de migrer et de se propager à travers le monde. J'ai maintenant perdu la trace du nombre de tests Covid-19 que j'ai effectués avant les courses, pendant les courses et sur les camps d'équipe ...

CAMP D'ENTRAÎNEMENT AVANT SAISON, ISRAEL

La nouvelle saison a commencé comme d'habitude, avec brio alors que toute l'équipe et le personnel étaient présents à un camp d'entraînement en Israël en décembre, ce qui a été une expérience tellement impressionnante et unique pour les nombreux nouveaux arrivants à ISN.

Israël est mon pays d'origine - je suis né non loin de Tel Aviv, même si j'ai vécu dans de nombreux autres pays tout au long de ma vie et que ces dernières années, j'ai été basé à Gérone, en Espagne. Le fait d'avoir le camp en Israël a apporté des vibrations et des émotions familières, ainsi que d'autres défis difficiles et imprévus sur la route en tant que photographe dans le domaine du cyclisme professionnel. Par exemple, quand une tempête de sable rare et soudaine a surpris les coureurs au milieu de leur entraînement pendant 30 bonnes minutes. Cela s'est produit dans la région du désert du sud israélien du Néguev, qui a un cadre biblique unique et d'une beauté exceptionnelle. À ce moment-là, je savais que je devais reprendre courage, sortir du confort du véhicule avec mes caméras et capturer les coureurs dans la tempête.

Le calme avant la tempête

Monter dans la tempête

Les conséquences…

Le deuxième jour à Tel Aviv, l'équipe a visité l'école Gino Bartali. L'école propose un programme unique axé sur le développement des compétences cyclistes des jeunes et avec l'ambition de les aider un jour à atteindre le devant du cyclisme professionnel.

À notre arrivée, nous avons été conduits à un immense champ de terre et les coureurs ont eu une mission pour construire collectivement un sentier de cross-country. À l'aide de pelles et d'autres outils, plusieurs heures plus tard, leur mission était accomplie et ils ont célébré leurs efforts avec une petite course de vélo avec les enfants - fatigués, mais incroyablement satisfaits.  

L'ÉQUIPE ANNONCE UNE PASSE AU TOUR DU MONDE

Bien sûr, l'annonce de l'équipe qu'elle passerait au niveau du World Tour en 2020 en Israël a été une soirée passionnante et monumentale au niveau international. Les médias locaux se sont réunis avec enthousiasme à Tel Aviv pour ce moment décisif dans le cyclisme professionnel israélien et en faire partie a suscité des émotions, tout en étant très concentré sur ce que j'aime le plus - mon travail pour capturer ces moments cruciaux de la meilleure les yeux et les sens.

DÉBUT DE LA SAISON DE COURSE

Après le camp d'entraînement, pour moi la saison a commencé à Majorque avec un autre petit camp, suivi de quelques courses dont le Challenge Mallorca fin janvier. À l'heure actuelle, il y avait déjà des discussions cohérentes sur Covid dans les médias sur ce qui se passait en Chine, et tout au long de la course, le mot s'est répandu qu'un touriste sur l'île aurait peut-être contracté le virus. Nous ne savions pas grand-chose, ce n'était que le début d'une saison d'incertitude et de revers.

 

Au moment où nous sommes arrivés au Tour du Rwanda en février, le personnel médical avait de nouveaux protocoles en place et était prêt à vérifier la température des coureurs et du personnel à leur arrivée à l'aéroport de Kigali.

Les sourires brillaient toujours au Rwanda

Corona a rapidement commencé à prendre le dessus, et cela est devenu une réalité au milieu de la nuit à Abu Dhabi lors du UAE Tour fin février, au milieu de l'histoire en tant que première équipe israélienne à concourir dans un pays arabe. L'organisation a donné à l'équipe un accueil si spécial et ils ont eu une belle course jusqu'à ce que cet appel téléphonique surprenant soit reçu -
«La course est annulée. Vous devez rester dans vos chambres ».

Paris-Nice a marqué en mars la dernière course du début de saison, qui a également été écourtée vers les dernières étapes. Dès lors, la saison cycliste s'est arrêtée brutalement.

D'un extrême à l'autre…

UNE PÉRIODE DE VERROUILLAGE

Lorsque toute la saison s'est arrêtée, nous étions tous coincés avec les conséquences. J'étais à Gérone, moi-même en plein verrouillage, reconnaissant de pouvoir marcher en plein air, grâce à mon Cocker Spaniel qui m'a accordé des privilèges spéciaux pour sortir de la maison sans limites. 

Pendant cette période intense de Covid, la plupart des coureurs au début et surtout ceux en Espagne ont passé une bonne partie de leur temps enfermés chez eux sur leurs entraîneurs. Ici, j'ai capturé Guy Sagiv en cours avec sa routine matinale en lock-out.

 

Rues étranges lors du premier trajet de retour à Gérone

Toute l'équipe s'est adaptée de manière impressionnante, rapidement adaptée à la nouvelle réalité, motivée et encouragée par les nombreux manèges virtuels de l'équipe qui ont abouti à un don de milliers de masques aux équipes médicales du monde entier. C'était tellement gratifiant de voir que nous pouvions réellement faire quelque chose pour améliorer la situation.

 Je pouvais à ce moment-là, toujours jamais imaginer si de grands moments et des temps meilleurs étaient encore à venir pour cette saison.

La nouvelle normalité

LE RETOUR À LA COURSE

 Ce n'est que lorsque j'ai rencontré les gars à notre camp d'entraînement d'Andorre en juillet pour redémarrer la saison que j'ai réalisé à quel point je l'avais manqué, mais j'avais encore des doutes, comme tout le monde, si nous allions ou non participer à la course.

LIBERTÉ

Lors de notre première course de retour à Burgos, nous avons eu la première frayeur. Un de nos coureurs avait été en contact avec quelqu'un qui avait confirmé positif et a donc été renvoyé chez lui avant même le début de la course.

C'était donc à ma grande surprise et à ma grande joie, un mois plus tard, lorsque je me suis retrouvé à couvrir notre tout premier Tour de France, et ce n'était que des sommets.

Ce fut un moment charnière pour moi et l'équipe, alignés pour leur tout premier Tour de France qui comprenait le premier pilote israélien à avoir jamais participé à une course aussi emblématique et monumentale. Lorsqu'ils sont arrivés avec succès à Paris, voir l'équipe et surtout Guy Niv finir a été émouvant pour moi, à la fois en tant qu'Israélien et en tant que photographe de l'équipe. À ce moment-là, je les avais accompagnés pendant trois semaines tout au long de leur premier Tour de France, donc j'étais là pour en être témoin. Pour moi, cela a été un accomplissement massif pour le sport israélien dans le domaine du cyclisme professionnel et cela m'a rendu fier de faire partie de l'histoire.

Un moment que je n'oublierai jamais, c'est quand j'ai pris position près de l'Arc de Triomphe et capturé Guy Niv - le premier Israélien à avoir jamais commencé et terminé le Tour de France - en tête de la course lors de l'échappée de la dernière étape. Je ne pouvais pas croire que j'avais ce cadre parfait et symbolique dans cette phase très rapide de la dernière étape.

Nous avons ensuite remporté notre toute première course World Tour dans un Grand Tour au Giro d'Italia avec Alex Dowsett, mais pour moi, les moments les plus doux attendaient encore.

Bientôt, j'étais là à la Vuelta, capturant la victoire de Dan Martin, mais encore plus mémorable: le capturer s'effondrant au sol sur l'étape 8 au sommet du Moncalvillo - si vide, si fatigué. Je me souviens m'être demandé - Est-ce un cadre approprié? Mais quand Dan a partagé plus tard son approbation du tir, il m'a assuré que mon instinct m'avait bien conduit.

Pour moi, c'est le moment qui a peut-être capturé toute la saison.

Je suis moi-même un cycliste amateur et j'ai passé suffisamment de temps dans le cyclisme professionnel pour comprendre ce que traverse un cycliste de ce calibre, mais alors qu'il était allongé, il reprenait son souffle sur l'asphalte, laissant tous ses efforts se reposer. Tout est devenu beaucoup plus réel.

J'adore les moments imprévisibles de la photographie cycliste - il y a toujours du drame ou d'autres cadeaux tout au long de la journée sur la route qui font agir votre instinct créatif. À mon avis et dans le travail que je capture, je suis toujours prêt.  Ma première pensée fut que j'espérais qu'il allait bien et sachant que le médecin et le soigneur étaient déjà près de lui, je me tenais à distance, lui donnant un peu d'intimité sans interférer.

Dans des situations comme celle-ci, je pense que c'est une approche plus respectée de garder une certaine distance et de tirer du sol et surtout à ce moment-là, où je ressentais vraiment pour lui.  

Bien sûr, il y avait aussi Étape 3 à la Vuelta, qui a voyagé de Lodosa au sommet de Laguna Negra - atteignant 1735m au sommet de la montée, où Dan Martin a remporté la victoire pour Israel Start-Up Nation. Inutile de dire que cette victoire a été une explosion pour tout le monde dans l'équipe, car Dan et l'équipe ont prouvé leur capacité à remporter une victoire d'étape du Grand Tour… Martin et l'éminent cavalier qu'il est!

 Sur la Laguna Negra, je n'étais qu'à quelques kilomètres du sommet de la montée, où de fortes pluies et des températures froides nous ont accueillis à peine une heure avant l'arrivée des premiers coureurs. Il n'y avait pas de service dans la montée, donc je ne savais même pas qui avait gagné à la fin de l'étape! J'ai pris la photo lorsque le groupe de tête qui comprenait Martin est passé à côté de moi et a attendu le reste. Quand je suis revenu, j'ai réalisé qu'il avait gagné et se dirigeait vers le podium. J'étais si heureuse pour lui - quel accomplissement incroyable. 

Ce soir-là, au dîner, quelques mots spéciaux ont été partagés par Dan et le propriétaire de l'équipe, Sylvan Adams, créant une atmosphère émotionnelle alors que nous avons tous applaudi et levé nos lunettes pour cette victoire et plus à venir.

Nous avons été fiers de voir Factor Bikes revenir patrouiller le peloton du World Tour avec Israel Start-Up Nation et avons apprécié de suivre de près les progrès de l'équipe, tout en admirant leur endurance et leur succès au cours de la saison mixte inhabituelle, qui a abouti à la meilleure façon possible. 

En 2021, nous avons hâte de les voir continuer à grandir ainsi que le voyage et les histoires en cours de route, via les photographies de Noa Arnon.

Gardez un œil attentif sur les progrès de l'équipe et le travail de Noa en les suivant ici:

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Noa Arnon: Instagram

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