Juan Antonio Flecha: Réflexions sur la carrière et la connexion Factor

26 Avr 2021

Huit ans se sont écoulés depuis Juan Antonio Flecha dernier couru professionnellement, mais il reste toujours un élément central de l'industrie du cyclisme. Tout au long de son illustre carrière de treize ans en tant que cycliste professionnel, il a réalisé de grandes choses et était bien considéré pour ses atouts de Classics, adaptés aux conditions moins qu'idéales et aux terrains difficiles - le plus souvent observés à l'attaque.

Depuis sa retraite, sa motivation à exceller n'a fait que continuer. Maintenant, avec une jeune famille à la remorque, il commente régulièrement pour Eurosport et l'année dernière, a lancé sa propre chaîne YouTube partageant un large éventail de contenu; passer en revue des produits de pointe, interviewer des coureurs, des aperçus de course et plus encore. 

Inutile de dire que sa passion pour le cyclisme demeure. Lorsqu'il ne saura pas surfer sur les vagues de la Costa Brava depuis sa ville natale de Casteldefels, il pédalera sur son Factor O2 ou explorer les sentiers locaux sur le LS.

Nous avons récemment parlé avec Juan Antonio pour discuter de son lien avec les vélos Factor, revenir sur sa brillante carrière et découvrir ce qu'il a fait depuis sa retraite.

LA CONNEXION FACTEUR

 

Début 2020, Juan a commencé à rouler sur le O2 via une connexion au distributeur de Factor en Espagne. Plus récemment, il a été emmené au LS et découvrir les nombreux sentiers cachés entourant sa propre cour juste au sud de Barcelone. Il a depuis partagé de nombreuses critiques et expéditions à bord des deux vélos via son Chaîne Youtube.

Juan était un fan de l'O2 dès le premier trajet:

«J'aime vraiment sa géométrie. Dès que vous sautez dessus et que vous montez une montée, il se sent super équilibré et léger, mais en même temps facile à jouer avec le vélo. Cela donne juste envie d'être là-bas pendant des heures. Je l'ai depuis un an maintenant et je ressens toujours la même chose. C'est un joli vélo et un excellent produit de Factor. Cela me rend heureux quand je le conduis. Il est également entièrement mis à jour avec des freins à disque, ce qui permet d’avoir des pneus plus larges, ce qui est un gros bonus. »

Lorsqu'il ne se frayera pas un chemin dans les montées pavées à bord de l'O2, il le mélangera hors route sur le LS. 

«Je suis sur le LS depuis un peu plus d'un mois. La première chose qui m'a surpris, c'est le confort qu'il offre sur les routes de gravier. J'ai essayé un certain nombre de vélos de gravier à mon époque et ils ne se sont jamais sentis aussi à l'aise que le LS. En même temps, il roule très vite. On a l'impression de voler sur ces routes de gravier et il est si facile de faire la transition vers le tarmac. Il roule bien sur les deux. Mais évidemment, dès qu'il frappe les sentiers, c'est dans son élément.

LA FABRICATION D'UN PRO

L'amour de Juan Antonio pour les deux roues s'est établi dès son plus jeune âge dans son pays natal, l'Argentine. Bien que le cyclisme ne soit pas un sport professionnellement reconnu à l'époque dans la plupart des régions d'Amérique du Sud, dans les années 80, sa popularité augmentait considérablement au niveau des clubs, grâce aux nombreux immigrants italiens et espagnols qui répandaient le mot du célèbre Giro d'Italia. L'intérêt de Juan a surgi immédiatement quand il a attrapé le vent et a été accroché dès sa première course en club. À onze ans, sa famille a déménagé en Espagne et ses grands rêves de cyclisme professionnel ont commencé à germer.

«Lorsque ma famille a déménagé en Espagne, mon rêve de devenir un professionnel du cyclisme a vraiment commencé. J'ai commencé à voir le cyclisme dans une plus grande image, car je pouvais regarder les meilleurs au monde à la télévision. J'ai vu le professionnalisme du sport et toutes les choses qui m'ont fait aimer «woah - je veux devenir un professionnel». Mais avec le recul, je pense que c'était une façon saine de commencer le cyclisme en Argentine, car c'était un sport et une perspective complètement différents de ce que c'est en Europe. 

CARRIÈRE PROFESSIONNELLE

Tout au long de sa carrière décorée, Juan Antonio a couru pour un certain nombre d'équipes prestigieuses, dont Fassa Bortolo, Rabobank et Team Sky. Ses réalisations les plus remarquables ont été de remporter la 11e étape du Tour de France 2003 et l'Omloop Het Nieuwsblad en 2010. Ses atouts Classics l'ont constamment vu sur le podium et dans le mix lors des épreuves les plus exigeantes, y compris huit fois crédible dans le top dix à la reine des abeilles - Paris-Roubaix. 

«J'ai construit ma carrière autour des classiques pavés, en ciblant Paris-Roubaix et le Tour des Flandres. Je me suis spécialisé dans ces courses en début de saison. Le reste de l'année, j'ai joué davantage un rôle domestique.

Dans les classiques, j'ai toujours performé à mon meilleur niveau, en particulier à Roubaix où j'étais à quelques reprises dans le top 10… Quand je regarde les statistiques, je peux maintenant apprécier que c'était en fait assez impressionnant, entouré de quelques grands noms.

PERFORMANCES EXCEPTIONNELLES

 

Un moment marquant de sa carrière a été de remporter une étape du Tour de France lors de sa troisième saison en tant que professionnel. La victoire dramatique est survenue après une étape agressive qui l'a vu faire l'échappée de la journée, puis en solo pour la victoire, à la suite d'une attaque opportune qui lui a permis de retarder de peu une poursuite furieuse. La victoire mémorable à Toulouse a été rendue encore plus mémorable avec un salut de victoire unique et désormais célèbre où il a mimé lâcher une flèche d'un arc tout en traversant la ligne en hommage à son nom de famille, `` Flecha '' qui se traduit par une flèche. 

«Ma victoire d'étape au Tour de France a été le point culminant de ma carrière. Tout le monde connaît le Tour de France et si vous parvenez à gagner une étape, cela vous élève à un tout autre statut - pas seulement dans le sport.

C'était une étape courte, le lendemain d'une journée de repos et la veille d'un TT - un peu difficile pour certains coureurs. Sur le papier, on pensait que ça allait être un sprint massif, mais dès le départ, il y avait beaucoup d'attaques et d'intérêt pour faire l'échappée. Peu de temps après, nous avions établi une pause d'une quinzaine de coureurs. Pendant tout ce temps, le peloton planait à proximité, ce qui a poussé tout le monde à collaborer. C'était une échappée forte et les attaques ont commencé à voler avec 12 km à faire. J'ai profité de l'occasion pour faire mon mouvement et j'ai réussi à repartir en solo, ouvrant un écart que j'ai maintenu jusqu'à l'arrivée. L'écart était petit avec deux coureurs juste derrière moi et le peloton juste 10 secondes en arrière. Donc, c'était assez intense mais tellement incroyable. Gagner au Tour de France est le rêve de tout le monde et évidemment pouvoir saluer et célébrer comme je le voulais et comme je l'avais prévu, si jamais cela se produisait - c'était quelque chose de très agréable. 

J'ai aussi de bons souvenirs de ma victoire à l'Omloop het Nieuwsblad car c'est une véritable classique pavée et une autre course où je frappais toujours à la porte.

UN RÊVE ROUBAIX PLUIEUX
 

Bien qu'il ait grandi dans des climats principalement ensoleillés, Juan Antonio a performé au mieux par mauvais temps, grâce à de solides compétences et à une mentalité difficile, ce qui s'est avéré beaucoup à son avantage en début de saison et lors des classiques souvent difficiles.

«Je me suis épanoui en course par mauvais temps, surtout sur les pavés. En Flandre, lorsque je suis monté sur le podium, les conditions n'étaient pas bonnes et les routes étaient mouillées. C'était la même chose pour Omloop Het Nieuwsblad. D'une certaine manière, la course était un peu plus lente et exigeait plus d'habileté, et cela me convenait.

Lorsqu'on lui a demandé s'il pouvait revenir pour gagner une seule course, sa réponse immédiate a été ... 

«100% Roubaix! J'ai arrêté le cyclisme professionnellement en 2013 et chaque année depuis que je suis content qu'il ne pleuve pas - de manière égoïste. Pour le spectacle, j'adorerais avoir un mauvais temps Paris-Roubaix. Mais personnellement, le jour venu, je serai tellement envieux car je n'ai jamais eu l'occasion de courir Roubaix sous la pluie. C'est la seule chose que je regrette de ne pas avoir pu faire tout au long de ma carrière. Heureusement pour moi, ce n'est pas encore arrivé! Le jour venu, j'aimerais être de retour. »

LA VIE AU-DELÀ DU PELOTON

 

Depuis qu'il a pris la décision de prendre sa retraite, Juan s'est marié depuis et est maintenant père de deux filles. En ce qui concerne sa carrière, il a passé quatre ans à étudier le marketing et la recherche marketing à l'université et a appliqué ses apprentissages à de nombreux rôles depuis. Il travaille actuellement en tant qu'expert du cyclisme télévisé principalement avec Eurosport, axé sur les trois Grands Tours et une sélection de Classiques. Avec des restrictions en place l'année dernière, il a principalement fait des commentaires de chez lui pour l'Eurosport espagnol, ainsi que des commentaires internationaux tout au long de la saison inhabituelle. 

Il a également profité du temps supplémentaire à la maison pour travailler sur un autre projet personnel…

«L'année dernière, j'ai décidé de créer ma propre chaîne YouTube. Mes expériences de travail à la télévision m'ont donné une sorte de course et d'attirance pour l'audiovisuel. J'ai eu la chance de travailler avec de nombreuses personnes talentueuses dans ce domaine, de filmer et de créer tous les types de contenu et j'ai donc commencé à susciter un réel intérêt pour cela moi-même - principalement en éditant des vidéos et en créant du contenu audiovisuel. Cela a commencé comme un passe-temps, mais j'ai ensuite développé de meilleures compétences et c'est quelque chose que j'aime faire, c'est donc là que YouTube est entré en jeu. C'est une plateforme formidable pour partager du contenu en toute liberté.

Je fais beaucoup de contenu sur le vélo, je roule avec ma caméra et je bavarde ou vlog. J'aime aussi présenter des informations sur l'endroit où je suis et un peu de culture à associer. Je mélange les choses entre une gamme de sujets différents - parfois ce sera des manèges ou je parlerai de produits, d'équipement, de pilotes ou de courses. J'étais en fait récemment au camp d'entraînement Israel Start-Up Nation en février où j'ai interviewé Sep Vanmarcke sur le Ostro. Il est important pour moi de lui donner une belle apparence. J'aime la bonne qualité d'image et je souhaite que cela se reflète dans mon travail. » 

Les vélos Factor sont fiers d'être associés à une telle personnalité charismatique et icône du sport. Nous avons hâte de continuer à suivre les aventures de Juan Antonio sur nos vélos via sa chaîne, lors des courses sur grand écran, ou de revenir en action lors d'un futur «Roubaix pluvieux».

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