L'expérience de triathlon paralympique de Laura Siddall

12 sept. 2021

Triathlète de classe mondiale, Laura Siddall s'est récemment lancée dans une aventure unique à Tokyo pour les Jeux paralympiques de Tokyo 2020. Laura a joué un rôle clé dans l'équipe de triathlon de Grande-Bretagne en tant que réserve itinérante pour deux athlètes de paratriathlon malvoyants (catégorie PTVI). Lorsqu'elle a reçu l'appel de British Paratriathlon fin 2019, elle a immédiatement été intéressée à soutenir l'équipe, saisissant une nouvelle opportunité passionnante de faire quelque chose de différent. Elle a ensuite rejoint l'équipe lors de nombreuses séances d'entraînement au Royaume-Uni, s'assurant qu'elle était préparée et prête à concourir en tant que guide à Tokyo si l'un des guides permanents tombait malade ou se blessait.

Nous avons récemment parlé avec Laura pour en savoir plus sur son expérience de guide, son séjour à Tokyo avec l'équipe en tant que réserve, et avons évoqué la suite de la saison pour le 5 x champion Ironman.

Quel était votre rôle en tant que réserve pour l'équipe GB aux Jeux paralympiques de Tokyo ?  

En tant que réserviste, j'étais le guide de secours pour deux athlètes de Paratriathlon ayant une déficience visuelle (PTVI) qui concourent pour le Paratriathlon GB – Alison Peasgood et Melissa Reid. Les deux athlètes ont des guides de course, Nikki Bartlett et Hazel Mcleod, j'étais donc là au cas où Nikki ou Hazel tomberaient malades ou se blesseraient, en veillant à ce qu'Alison et Melissa puissent toujours courir.

Quand et pourquoi avez-vous décidé de saisir cette opportunité et de rejoindre l'équipe ? 

Le British Paratriathlon m'a contacté fin 2019 pour voir si j'étais intéressé. Ensuite, bien sûr, tout s'est arrêté avec la pandémie. Nous avons recommencé à nous connecter au début de cette année et j'ai pu me rendre au Royaume-Uni en avril et juillet pour passer du temps avec l'équipe, rencontrer les athlètes et m'entraîner avec eux. Cela semblait être une occasion unique de faire partie du voyage de ces athlètes vers les Jeux paralympiques, alors j'étais vraiment à bord. Tout le monde a vécu tellement de choses au cours des 18 derniers mois, c'était donc une occasion spéciale d'aider à soutenir l'équipe alors qu'elle faisait ses derniers pas vers les Jeux.

Laura Siddall Paralympics Triathlon Guide Great Britain

Quelle était l'ambiance à Tokyo ?

Il s'agit de mes premiers Jeux paralympiques, mais j'ai en fait participé à trois Jeux olympiques; en tant que bénévole (Athènes 2004) et spectateur (Pékin 2008 et Londres 2021). Évidemment, les Jeux paralympiques de cette année sont très différents car il n'y a pas de spectateurs et beaucoup de restrictions. En tant que réserviste, je n'avais pas l'accréditation complète, donc j'étais en fait assez limité à être simplement dans l'hôtel de course, et je n'ai donc pas vraiment pu vivre pleinement l'ambiance sur le terrain lors de la course ou dans le village. De plus, Tokyo est en état d'urgence, donc il n'y avait pas grand monde, juste la sécurité et les volontaires paralympiques. Cela dit, avec le British Paratriathlon, nous avons eu beaucoup de chance. Nous avions une équipe super solidaire et l'ambiance était vraiment super. Nous avons passé 10 jours fantastiques à s'entraîner à Miyazaki avant d'arriver à Tokyo. Puis à Tokyo, nous n'étions pas dans le village paralympique, mais dans un hôtel où nous pouvions être autonomes et notre propre unité bouillonnante. Cela a très bien fonctionné. Il y avait une énergie fantastique dans le groupe et une très bonne équipe en soutien. Ils sont vraiment de classe mondiale.

Avez-vous déjà fait du guidage ?  

Je travaille avec l'équipe de paratriathlon depuis un an, j'ai donc guidé Alison et Melissa dans leur entraînement, et j'ai également eu l'opportunité de courir avec un jeune athlète prometteur il y a quelques mois.

Ce doit être une expérience unique et stimulante en termes de rythme, etc.?

Je pense que guider est principalement une bonne communication entre vous et l'athlète. Savoir comment ils fonctionnent et bien comprendre leurs forces et leur forme physique. Pendant la course, il maintient cette communication. Pousser fort, mais parler constamment pour savoir si vous pouvez pousser plus ou si vous devez être patient pour les étapes ultérieures. Il s'agit de savoir comment travailler avec l'athlète et comment en tirer le meilleur parti le jour de la course.

Souhaitez-vous le refaire en tant que guide à l'avenir? 

Je pense que guider est très gratifiant et certainement attrayant. Pouvoir faire partie du parcours et du développement d'un athlète, puis en faire partie le jour de la course, est assez spécial. Souvent, lorsque l'athlète et le guide sont pleinement engagés et engagés, cela signifie autant pour le guide que pour obtenir des résultats que l'athlète. Alors oui, absolument.

Laura Siddall Tokyo 2020 Paralympics Great Britain

Qu'est-ce que l'équipe s'est fixé pour objectif d'accomplir aux Jeux ?  

,Comme nous le savons tous, cela a été une période difficile pour tout le monde, y compris les athlètes. Les Jeux Paralympiques devaient se tenir l'année dernière, mais ont été reportés, et les athlètes ont dû gérer cela, rester motivés et maintenir/adapter leur entraînement pendant les périodes de confinement et d'incertitude. Je pense donc que c'était un peu une inconnue avant les Jeux. La dernière année + a affecté les gens de tant de façons différentes. Mais nous avions une excellente équipe à Tokyo – Chaque athlète avait le potentiel de remporter une médaille à son époque ! L'équipe de soutien et le réseau étaient très impressionnants, et les athlètes étaient entourés d'une équipe tellement encourageante. Dès le camp d'entraînement que nous avons eu à Miyazaki avant d'arriver à Tokyo, il était clair que les athlètes étaient dans une forme exceptionnelle et impatients de courir. Pour la plupart – la meilleure forme de leur vie. Pour quelques-uns des autres, ils géraient des blessures et des problèmes médicaux, ce qui a rendu les dernières semaines difficiles pour arriver à la ligne de départ. C'était donc aussi la grande réussite et le grand succès. Dans l'ensemble, chaque athlète s'est aligné très motivé sachant que c'était une opportunité incroyable, et avec le groupe que nous avions à Tokyo, ils étaient destinés à faire de grandes choses. Et ils l'ont fait !

Le résultat:

L'équipe britannique de paratriathlon a réalisé une performance étonnante, remportant un nombre impressionnant de trois médailles. 

Or - Lauren Steadman PTS5
Bronze – Claire Cashmore PTS5
Argent - George Peasgood PTS5
4ème - Alison Peasgood (PTVI) avec la guide Nikki Bartlett
4ème - Fran Brown (PTS4)
7ème - Melissa Reid (PTVI) avec la guide Hazel Mcleod
8ème - Michael Taylor (PTS4)
DNF – David Ellis (PTVI) avec le guide Luke Pollard – les garçons ont malheureusement eu une mécanique car leur chaîne a cassé dans le premier tour. C'était déchirant car ils étaient favoris pour l'or et en grande forme.

Laura Siddall Great Britain Tokyo 2020 Paralympics

Quelle est la prochaine étape pour vous cette saison ?

Je suis actuellement à 36 000 pieds sur mon vol de retour de Tokyo, en direction de l'Allemagne où je participe au Challenge Roth le dimanche 5 septembre. J'aborde cette course avec une préparation complètement différente de ce à quoi j'ai l'habitude d'avoir été au Japon avec l'équipe de Paratriathlon ces trois dernières semaines, donc c'est un peu une inconnue. Le Challenge Roth est l'une de mes courses préférées et l'une des meilleures au monde. Je n'ai pas pu y concourir en 2019, car je venais de me casser la clavicule, puis bien sûr en 2020, la course a été annulée. Cette année, il a également été reporté de sa date habituelle en juillet. Donc, je suis plus que ravi de pouvoir enfin retourner à Roth, d'y voir l'équipe, ainsi que les amis et la famille du monde du triathlon.

*Laura a fini par terminer à une très impressionnante 2e place au cours du week-end au Challenge Roth, il s'avère donc que sa préparation à Tokyo était parfaite !

Factor SLiCK

J'aime absolument mon Factor SLiCK Vélo TT. En 2019, j'ai eu la chance de recevoir un cadre peint sur mesure pour les championnats du monde Ironman, à Hawaï. C'était époustouflant. Non seulement sa couleur, mais le niveau de détail de la peinture et du design était incroyable. Cette année, je roule sur la version frein à disque, et j'ai encore opté pour un schéma de peinture personnalisé que j'adore. Le vélo est rapide lorsque je fais du TT, mais grimpe comme un rêve et se comporte bien dans les virages et les sections techniques, ce qui est idéal pour un triathlon. Un bon ajustement du vélo aide vraiment, donc je me sens très à l'aise sur le SLiCK quelle que soit la distance que je parcoure ou que je coure. Les vélos Factor se démarquent toujours et attirent beaucoup d'attention, et leurs performances sont de la meilleure qualité. J'aime aussi le niveau de service client lorsqu'un nouveau vélo arrive. L'emballage et la présentation du vélo sont impressionnants et donnent certainement la bonne impression à un client. Cela vous fait vous sentir vraiment spécial.

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